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「对不起,我英文不好」别再说这句!总是否认自己当然永远说不好

2020-06-11 责任编辑:

「对不起,我英文不好」别再说这句!总是否认自己当然永远说不好

文:Carrie Harper

「如果你出国是为了练习英文,别傻了!根本不用出国,在台湾也可以,多少人回国后英文一样没进步?」离开台湾前,朋友血腥批判出国是为了语言进步这个藉口,儘管这从来不是我选择出国的主因。

但身边不少朋友的确期许自己出国打工度假,能够换来一口流利的英文,并认真安排语言学校和寄宿家庭。台湾朋友 Amy 担心自己英文程度,就在出国前先为自己安排语言学校的课程。

但在一次背包客聚会中,来自各国的大家热情交流,平时搞笑多话的 Amy 却一反常态的害羞少言:「对不起,我的英文不好!」儘管外国朋友不停鼓励,仍无法突破她羞赧害怕说错的心防。

多年后,我们再次相遇聊起当年往事,她感慨地说:「语言学校对我的确有帮助,唯一可惜的是我没有利用难得的机会,好好开口说。回到台湾后,因为不常使用英文,好像又全部还给学校了……」

因为坐不住的个性,语言学校自然而然不在我的考虑之内。出国之前,我的英文程度仅限于纸本考试,听说向来是弱点。甫到澳洲时,浓郁的澳洲腔和澳式英文更着实让我吃足苦头,例如 breakfast=breakie、cigarette=ciggy,喔,还有 macdonalds=maccas。

而我的美式英语也常让澳洲朋友对我翻尽白眼,然后严格纠正,例如:「番茄酱不是 ketchup 是 tomato sauce, ketchup 是美国人说的。」(许多澳洲人对于美式英语深恶痛绝)

总之,我花了很长的一段时间适应「澳式英文」,起初,交谈时总要在脑中先预演一遍才敢说出口,面对预期外的交谈总会不知所措傻笑带过,只敢静静聆听却不敢开口交谈。直到某次在餐厅工作,外国客人说话速度太快,我一时反应不及,她不耐烦地对我说:「可以找会说英文的人来服务吗?」

突如期来的羞辱让我惊慌失措,澳洲同事立马上前搭救,并对我说:「不要让她的傲慢无礼吓到你,你会说两国语言,多数的我们只会说英文,你比我们聪明多了,下次遇到这种状况,你应该要有自信对她说,不好意思,英文不是我的母语,可以请你放慢速度吗?」

自此之后,我简直吞了熊心豹子胆,脱去无谓的羞涩胆怯,顾不得文法对错,只要一有机会便滔滔不绝。

的确,出国并非语言进步的捷径,稍加留心,会发现我们有多爱说:「对不起,我的英文不好!」而阻碍我们进步的,便是这种深怕说错的态度,让我们还没开口就先胆怯。

如果学习语言的目的是为了沟通,只要能达到沟通的目的,不论是比手画脚加关键字、错误的文法或不标準的发音,条条道路皆可通罗马,而这些也都是学习语言的必经过程。这不是考试,没有人会帮我们的对话打分数,不要让害羞阻挡我们学习的机会。关于语言学习,每个人适合的方式不尽相同,最重要的莫过于开口说的勇气,套一句犀利人妻的名言:「不要怕!」

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